我住在一个没有交通信号灯的城镇。这就是它的样子。

有时候,我不知道我是否做出了正确的选择。

内布拉斯加州小镇街
圆圈

如果十年前您告诉我,我将住在一个没有交通信号灯的小镇上,那我可能会大笑。长大了 在一个小镇上 在北达科他州,我想要长大的就是逃到 大城市 我会尽快-在纽约,阿姆斯特丹甚至东京都没人认识我的地方。虽然我去过许多城市,甚至还住过一些城市,但我和丈夫和五个孩子一起回到了一个小镇,这并不是我总体规划的一部分。

五年前,我那时 成功,单身妈妈 的两个人住在一个​​中等城市。像很多 工作妈妈,我的生活是一个无休止的辍学循环, 陷入交通,工作,再次陷入交通拥堵并接送孩子。这座城市的房屋价格昂贵,所以我们住在一个没有后院的联排别墅中,晚上在城市公园度过晚上,在那里我像直升机一样焦急地徘徊在孩子们的周围。这既不是我为自己计划的大城市生活,也不是我想要他们的田园诗般的童年。

然后我通过 网上交友网站。他住在一个每小时只有700人的小镇上。我第一次开车去见他,一切都变得如此熟悉。大老房子,少数几家公司和许多空置的店面。我无法想象不到一年后,我们会 结婚了 并选择在其中一间旧房子里抚养我们的大混血家庭,就像包围我成长的那些房子一样。

小镇生活有点超现实。在我的晨跑中,我可以在大约15分钟内从我们小村庄的一侧到达另一侧。我向一个年长的女人walking狗,我的邻居打水给他的玫瑰打个招呼。我经过一间拥有100年历史的农舍,油漆剥落了他们下垂的前廊。我在乡村公园中慢跑,绕着一个白色的凉亭,乐队在 七月四日。我绕着一个古老的金属旋转木马绕着一条泥泞的战trench,被几代小脚蚀刻。这就像一套 吉尔莫女孩,只有没有提供优质咖啡的小餐馆。

女人在公园或农田地区运行,没有人在镇上没有红绿灯
快门

主要街道贯穿城镇中心,这是一条两条车道的乡间小路,有35英里/小时的限速标志,可让缓慢驶过的汽车驶入。我们有教堂,银行,谷物升降机,二手车经销商和酒吧。然后是一家脊医诊所,他们接管了过去用来印刷周报的砖砌建筑,以及一个钟表商店,该商店在某种程度上设法保持了开业。 网上购物.

距离几个街区不远,有一个供志愿者消防部门使用的消防局,每年负责提供煎饼食物,还有一个棒球场,小联盟参加 在炎热的夏天的夜晚。在另一个方向上,有一家美容院,一家枪店,我的孩子们 小学,以及邮局局长告诉我的旧邮局,定于她即将退休时关闭。

感觉是如此的熟悉和安全,这种安全感帮助我成为了与城市中不同的妈妈。我可以将我的四个年龄最大的孩子带到外面玩,而不必担心他们会受到伤害-并且知道如果他们受伤了,就会有人帮助他们。我们设置界限和宵禁以匹配他们的年龄和能力,而不是看着他们的一举一动。作为一个小镇的父母,我可以呼吸,甚至可以放松。

作为一个女人,我也感到更加安全。我已经在我们小镇附近的碎石路上行驶了数百英里,这与在城市跑步的感觉截然不同。我用胡椒喷雾剂换了饼干,以换取与之交往的任何好奇的农场犬。我知道,如果我太受伤或被雨淋到,我可以敲任何一扇门寻求帮助,就像我会为敲我的陌生人提供帮助一样。

自从我 在家工作,我最喜欢的部分是这里的安静程度。城市的交通噪音和警笛声已被鸟儿唱歌,鸣叫,甚至牛叫声所取代。我能看到城镇边缘附近的狐狸和鹿,那里铺成的街道变成了铺满玉米田,绿色牧场和蓝天的碎石路。是的,就像您听到的一样 最喜欢的乡村歌曲.

如您所料,这里的生活成本要低得多。我们买得起一所大房子后院很大的费用也远低于我在这座城市的微薄租金。但是我们为电力和互联网支付了更多的钱,而这两者几乎每天都消失了。我没有看到我的朋友,也没有经常喝一杯像样的咖啡。最近的购物中心和医院距离酒店约30分钟路程,而且距离泰国美食还有一个小时的车程。

在一个没有红绿灯的小镇上的购物中心
快门

然后还有人迹罕至的非货币成本。有时我确实感到孤立,但也可以是自我强加的孤立。很难让您的孩子准备好去某个地方,一段时期,但是,如果至少要开车30分钟才能把孩子带到学校或乡村公园以外的其他地方,那就更加困难了。

在大多数情况下,我们的邻居都很友好……有时可能太友好了。无论是否愿意,您都不能不与某人交谈就走在大街上。我想念城市生活的匿名性。在这里,如果我和邻居有冲突,每个人都会在一天结束之前知道。我的孩子的学校有一个类似的八卦磨坊,规模较小。当班上只有13个孩子时,与朋友或 一个尴尬的时刻 我的孩子告诉我,“从字面上讲是最糟糕的”。

有时,我担心我有机会在一个多元化的,包容性的社区中抚养我的孩子,以争取小镇的自由。坦率地说,有时候我不知道我是否做出了正确的选择。

随着孩子年龄的增长和需求的变化,我们可能会搬回城市,使他们面临更多的机会和人。但是,似乎这里也正在取得进展。随着新的发展如雨后春笋般出现,用成排的饼干屋代替年轻家庭的农田,我们的小镇正在发生变化,并且变得越来越多样化。

现在,我很幸运能够将我的孩子们带到外面玩耍,并享受这里安静的生活,就像我妈妈在小镇上长大的时候曾经做的那样。当然,我们没有红绿灯,但是我们有社区,文化和宁静的孤独。有关居住在城市以外的好处的更多信息,请查看 关于生活在郊区的最好的事情.

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